再无天日的大作!《使命召唤:罗马战争》“流产”背后

再无天日的大作!《使命召唤:罗马战争》“流产”背后

   日前,有一款名为《使命召唤:罗马战争(Call of Duty: Roman)》的“流产”作被曝光,引起了不少玩家的关注与好奇。“再无天日”的作品似乎总有一种特别的神秘感,现在就让我们一起来看看它背后的故事吧。

   八年前,玩家几乎有可能玩到一款设在古罗马时代的《使命召唤》。在该游戏中,玩家可以使用战象碾压士兵,也可以操作凯撒,甚至还有第一人称格斗视角。动视喜欢这个点子,《使命召唤:罗马战争》的演示DEMO令人印象深刻,甚至方案都曾摆上了动视CEO Bobby Kotick的桌子。可惜,后来由于开发团队的固执己见和对发行商对《使命召唤》品牌受损的担忧,这版游戏终于被送进了历史。

   大约在2008年,动视开始积极推动《使命召唤》的转型,希望扩大该系列在市场上的成功。其中一个方案走得最远,即取材于罗马时代,它以凯撒第十军团一名士兵的视角展开,该军团在当时罗马军队的地位相当于特种部队。

   最近,笔者采访了几位游戏开发圈的消息人士,其中一位化名为Polemus的人告诉我,《罗马战争》最早的原型来自Vicarious Visions——动视2005年收购的一家工作室,他们自从2010年开始主要负责《小龙斯派罗》(Skylanders)的制作。

   在那个时期,这家游戏工作室从事超级英雄RPG游戏《漫威英雄:终极联盟2》(Marvel Ultimate Alliance 2)的开发,也是它提供了《罗马战争》开发的最初立足点。“我们被公司要求,做一个《使命召唤》的原型,我们投入了一个团队专门做这事,我们名为Fireteam团队。”Polemus说说,“它基本上是一个全新的《使命召唤》,但有一个《漫威英雄:终极联盟2》类似的视角设置。”

   Polemus解释道,《使命召唤》在当时取得的巨大成功促使动视决定积极进取,扩展该品牌的维度。“那时我们推出不管什么产品,只要冠有《使命召唤》的名字都会畅销,于是(动视)同意让一部份开发工作室去测试他们是否可以做同品牌新作的开发,谁有好的思路就有机会上位。”

   “我确信一个使用《使命召唤》引擎的古代战争游戏会受到欢迎,”Plemus说。“基本上我们就遵循着凯撒第十军团的故事,按照阿莱西亚战役(Battle of Alesia)做了一个关卡原型。在其中我们加入了各种元素,如骑马、战象,投石器等。所有工作使用的都是虚幻引擎,以便迅速开发。”

   游戏主要以第三人称视角进行,不过在一些剧情中也有第一人称视角的存在(例如角斗场格斗)。“我们非常喜欢第一人称,但还是确定了游戏主要基于第三人称视角,”Polemus说,“游戏最终的面貌有些像《战争机器》,最后我们上交了两个不同的视角版本用于展示。”

   第三人称游戏模式主要参考《战争机器》的风格:近身战斗,再加上少量的射击要素。而第一人称版本则和2005年发售的的Xbox360游戏《死刑犯:罪恶起源》有些类似,《罪恶起源》是一款小众但声望较高的作品,也是为数不多的能把第一人称近战做好的游戏。它在大多数内容中运用了盾牌和剑,Polemus说。“真正的战斗系统只运用剑与盾,遮挡和回避,就能非常有效,也是趣味性很强的机制。”其他的选项还包括了弓箭,标枪,斧头,甚至团队曾经想到,抓把沙子扬向对手的眼睛,使他暂时失明这个招数。

   DEMO一开始是一段战士骑马的片段,然后是凯撒对一名玩家控制角色Titus Pullo说的话。“你的任务首要目标是干掉弓箭手,”Polemus解释,达成目标有三个不同的技巧展示。“你可以使用投石器,即发射投石器击中弓箭手,或者爬上围墙的瞭望塔攻击,或者驱动大象攻击。最后一个方法大家都爱极了。”

   Polemus形容大象就好像古代战争的坦克。“你驱动大象冲向敌人,大象可以将敌人踏死。骑在象上视野更辽阔,象背上还有个小驾驶台,可以俯身隐蔽保护自己。”

   原型的第二部分包括一个演示短片,展示不同的场景和第一人称视角。“我们展示了一小段发生在角斗场里的战斗。是角斗士风格的。”效果很美,短暂地预告了一下另外一个任务,展示我们的制作方向和风格。”

   整个游戏的计划包括各种视角和不同角色,Polemus说,“你可以扮演百夫队长,你可以扮演嘟嘟囔囔的新兵,然后一直升级直到成为凯撒本人,也就是指挥官。”游戏的情节粗略地沿着《高卢战记》(《又名《高卢战争述评》)发展,是凯撒本人对这场战争的记录(游戏中的主角Titus Pullo事实上在书中出现过,是一位历史人物。)

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